Глава 2

Икора выдернула из воздуха толстое сияющее волокно и с легкостью перекрутила его между пальцами. Нить поддавалась ее воле, но сглаживала движения рук, добавляя плавности плетению.

Вуаль пульсировала в одном ритме с движениями пальцев Икоры. Варлок сосредотачивалась на небольших неравномерностях в каждой пульсации, на узорах, которые они составляли. Лишь немногие из прихваченных ей волокон вызывали отклик, резонируя вне этого зала, где-то в космосе, за пределами ее восприятия. И именно они интересовали Икору больше всего.

За ее спиной цифровой аватар привел в зал Вуали Осириса. Аватар указал ему на Икору и попрощался.

Осирис наблюдал, как круги расходились по ткани реальности: волна, затем частицы и снова волна. Он ощущал, как эти волны накатывали на него, и шагал в такт импульсам, исходившим из-под пальцев Икоры. Осирис наслаждался потоками энергии, порожденными ритмом Нити, и снова чувствовал себя целым.

«Сигнатура Вуали… стала еще сильнее с тех пор, как мы вернули Титан», – сказала Икора, и в ее голосе послышалась настороженность.

«Этого следовало ожидать, – ответил Осирис, сделав еще один шаг и остановившись посреди переплетений парящей Нити, окружавшей Вуаль и посылавшей пульсации в пространство зала. – Когда Титан вернулся, Вуаль заметила это. Похоже, она осознает его возвращение».

Икора крепче ухватилась за волокно Нити. «У нас есть Вуаль и наши призраки… чего же не хватает? Если расшифруем связь между Вуалью и Титаном, возможно, именно она поможет нам последовать за Свидетелем».

«А что насчет червя? – спросил Осирис, даже не пытаясь скрыть свой скепсис. – Слоун считает, что нам лучше всего поставить на нее».

«Ты научил меня, как важно иметь запасной план, – объяснила Икора, наградив его суровым взглядом. – Титан, мир-Престол Саватун – все места, где мы нашли эгрегор, похоже, взаимосвязаны, и каждая потревоженная мной нить ведет к Неомуне. К Вуали».

«Ты забегаешь вперед. Копируешь… далеко не лучшие из моих склонностей. Нимбус утверждает, что для понимания сути Нити мы должны стремиться "следовать течению". Возможно, к Вуали нужен такой же подход, – сказал Осирис, встав рядом с Икорой; он протянул руку вверх и поднес ладонь к туго натянутым нитям, тянувшимся из-под ее руки. – Солнечная система, если можно так сказать, вспомнила о существовании Титана. Сигнал Вуали усилился, когда Титан вернулся из воспоминаний в реальность, когда ритм системы стал прежним». Осирис опустил руку и посмотрел на Икору: «Быть может, нам всего лишь нужно найти этот ритм и интерпретировать его».

«И как только мы это сделаем… нам наверняка удастся обратить этот процесс вспять, – ответила Икора, отпустив волокно и наблюдая за тем, как место контакта, вибрируя, уплывает в сторону стены защитной оболочки, вместе с похожей на ткань материей Нити, из которой состоит все сущее. – Мы давно ведем эту игру, и ничего незначительного остаться не должно было. Связь наверняка найдется».

Икора вздохнула и повернулась к Осирису. «Похоже, тебе снова начало нравиться учить других, – сказала она и улыбнулась. – Хотя, думаю, найдутся те, кто скажет, что эта страсть тебя и не покидала».

«Давай пройдемся и обсудим твою теорию взаимосвязи», – ответил Осирис с ухмылкой.